คุณจะแก้ไขปัญหากับขยะทางการแพทย์ได้อย่างไร

Coronavirus ทำให้ขยะทางการแพทย์มองเห็นได้ชัดเจนกว่าที่เคย แต่รอยเท้าทางสิ่งแวดล้อมของการดูแลสุขภาพไปไกลกว่านั้นมากและการลดจำนวนลงสามารถช่วยชีวิตคนได้

ศัลยแพทย์ Claire Teves * (ไม่ใช่ชื่อจริงของเธอ) เดินทางถึงสิงคโปร์จากฟิลิปปินส์เพื่อคบหาเป็นเวลา 6 เดือนเธอรู้ว่าต้องใช้เวลาปรับตัวสักพัก เตเวสมาจากโรงพยาบาลที่รองรับความต้องการของสังคมที่กำลังพัฒนาที่ยากจนกว่ามาทำงานในสถานพยาบาลที่ทันสมัยในสถานพยาบาลที่ร่ำรวยกว่ามาก เธอถูกบีบให้เอาชนะช่องว่างทางความรู้ที่สถานบริการระดับโลกแห่งนี้และเผชิญกับความท้าทายทางการแพทย์ในแต่ละวัน แต่เมื่อเธอมาถึงเธอต้องเผชิญกับความตื่นตระหนกทางวัฒนธรรมที่แตกต่างออกไปนั่นคือโรงพยาบาลแห่งใหม่ใช้พลาสติกอย่างไร

ในโรงปฏิบัติการจะมีการใช้อุปกรณ์เช่นพลาสติกรีเทรคเตอร์ซึ่งใช้ในการเปิดแผลผ่าตัดหนึ่งครั้งต่อผู้ป่วยแล้วโยนทิ้งเมื่อสิ้นสุดขั้นตอนเพื่อกำจัดเป็นขยะทางการแพทย์ ในโรงพยาบาลของเธอในฟิลิปปินส์อุปกรณ์เดียวกันนี้จะได้รับการฆ่าเชื้ออย่างระมัดระวังและนำกลับมาใช้ใหม่จนกว่าจะชำรุดและเกินกว่าจะซ่อมแซมได้

เมื่อเห็นสิ่งของช่วยชีวิตเหล่านี้ถูกโยนทิ้งไปเมื่อพวกเขาถูกตามหาในฟิลิปปินส์ Teves จึงตัดสินใจทำบางอย่างกับมัน “ เมื่อฉันเห็นของเสียฉันคิดว่าจะประหยัดอุปกรณ์ที่ใช้ครั้งเดียวเท่าที่จะทำได้ดังนั้นฉันจึงสามารถรีไซเคิลและนำกลับมาได้” เธอกล่าว มันเป็นการตัดสินใจที่จะทำให้ขนบางส่วนที่โรงพยาบาลสิงคโปร์ไม่พอใจหากไม่ดำเนินการด้วยดุลยพินิจและความช่วยเหลือจากเจ้าหน้าที่ที่เป็นมิตร ในที่สุดเธอก็จัดการใส่อุปกรณ์ศัลยกรรมพลาสติกแบบ “ใช้ครั้งเดียว” ใส่กระเป๋าเดินทางขนาดใหญ่ที่จะต้องสูญเปล่าไป

คุณอาจต้องการ:

‘คลองสุริยะ’ อันชาญฉลาดของอินเดีย
ชายฝั่งคอนกรีตที่กำลังเติบโตของโลก
บ่อน้ำนำความหวังในทะเลทราย
การจัดการกับผลกระทบด้านสิ่งแวดล้อมของการดูแลสุขภาพตั้งแต่พลาสติกไปจนถึงการพึ่งพาเชื้อเพลิงฟอสซิลสามารถกลายเป็นประเด็นถกเถียงได้อย่างรวดเร็ว ท้ายที่สุดแล้วเมื่อต้องช่วยชีวิตผู้ป่วยต่อหน้าแพทย์มักจะเป็นสิ่งแรกที่ต้องกังวล “ เป็นเรื่องดีมากในทางทฤษฎีที่จะพูดถึงการดูแลสุขภาพและการรักษาสิ่งแวดล้อมซึ่งไม่ได้มีนัยสำคัญอะไรเลย” Ryan Ko แพทย์โรคหัวใจจากฮ่องกงกล่าว “ แต่มันเป็นอีกสิ่งหนึ่งเมื่อคุณอยู่ในแนวหน้าของการดูแลสุขภาพ ในฐานะแพทย์เราจำเป็นต้องกำหนดให้ความต้องการและความต้องการเฉพาะหน้าของคนไข้เป็นสิ่งสำคัญและสิ่งนั้นต้องมาก่อน”

การเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิลเป็นตัวการสำคัญในการเสียชีวิตจากมลพิษทางอากาศซึ่งคร่าชีวิตผู้คนมากกว่าสี่ล้านคนทั่วโลกทุกปี – Gary Cohen
แม้แต่ Teves ก็เห็นด้วย – แรงจูงใจของเธอในการประหยัดอุปกรณ์คือจัดหาอุปกรณ์สำหรับผู้ป่วยในฟิลิปปินส์ “ การจัดการกับความยั่งยืนไม่ได้อยู่ในลำดับความสำคัญของเรา ทุกสิ่งที่เราทำคือการช่วยเหลือผู้ป่วยของเรา” เธอกล่าว

คนอื่น ๆ ชี้ให้เห็นว่าในความหมายที่กว้างขึ้นความยั่งยืนยังเกี่ยวกับการช่วยเหลือผู้ป่วยหรือเป็นการป้องกันไม่ให้คนต้องเข้าโรงพยาบาลตั้งแต่แรก

ใช้การปล่อยก๊าซคาร์บอนของอุตสาหกรรมการดูแลสุขภาพ – หากการดูแลสุขภาพเป็นประเทศหนึ่งก็จะเป็นประเทศที่ปล่อยก๊าซเรือนกระจกมากเป็นอันดับ 5 ของโลกตามที่องค์กรไม่แสวงหาผลกำไร Health Care Without Harm นั่นคือการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์เช่นเดียวกับการปล่อย 514 โรงไฟฟ้าถ่านหินที่เทียบเท่ากับ 4.4% ของการปล่อยสุทธิทั่วโลก มากกว่าครึ่งหนึ่งเป็นผลมาจากการใช้พลังงาน: ไฟฟ้าก๊าซไอน้ำเครื่องปรับอากาศและการปล่อยมลพิษจากโรงงาน

“ การเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิลเป็นตัวการสำคัญในการเสียชีวิตจากมลพิษทางอากาศซึ่งคร่าชีวิตผู้คนมากกว่าสี่ล้านคนทั่วโลกทุกปี มากกว่าวัณโรคมากกว่ามาลาเรียและมากกว่าโรคเอดส์รวมกัน” แกรี่โคเฮนประธานและผู้ร่วมก่อตั้ง Health Care Without Harm กล่าว

ต้นทุนของเสีย

ปัญหาอย่างหนึ่งคือผู้ที่อยู่แนวหน้ามักมองว่าการให้บริการด้านการดูแลสุขภาพที่จำเป็นและเป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อมเป็นทางเลือกอย่างใดอย่างหนึ่ง “ มันยากที่จะคิดถึงเรื่องความยั่งยืนเมื่อเราต้องชั่งน้ำหนักเพื่อเทียบกับความปลอดภัยของคนไข้” โคกล่าว

ในความคิดของผู้คนตอนนี้ทั้งอุปกรณ์ป้องกันแบบใช้ครั้งเดียวและอุปกรณ์ทางการแพทย์แบบใช้ครั้งเดียวถูกเข้าใจว่าปลอดภัยกว่า แต่นั่นไม่จำเป็นต้องเป็นความจริง – Tony Capon
แต่จะเกิดอะไรขึ้นถ้าแพทย์ทำงานในระบบการดูแลสุขภาพโดยที่พวกเขาไม่ต้องเลือกระหว่างทั้งสอง?

บางครั้งการเปลี่ยนแปลงนั้นง่ายพอ ๆ กับสมมติฐานที่ท้าทาย ใช้พลาสติกแบบใช้ครั้งเดียว บุคลากรทางการแพทย์ในแนวหน้าเน้นว่ามีความจำเป็นต้องถูกต้องตามกฎหมายสำหรับพลาสติกแบบใช้ครั้งเดียวเป็นหลักในการป้องกันโรคติดเชื้อจากการถือและการแพร่กระจาย – และCovid-19 เป็นตัวอย่างที่ดีของความต้องการนี้ แม้ว่าจะไม่มีใครโต้แย้งว่าการกำจัด PPE ที่ใช้แล้วที่เป็นอันตรายอย่างปลอดภัยนั้นมีความสำคัญต่อโรคติดเชื้อเช่น Covid-19 แต่จริงๆแล้วมีเพียง 15% ของขยะทางการแพทย์เท่านั้นที่จัดอยู่ในประเภท“ อันตราย”ซึ่งครอบคลุมขยะที่อาจเป็นแหล่งของการติดเชื้อ หรือเป็นสารกัมมันตภาพรังสีหรือเป็นพิษ

ขยะทางการแพทย์อีก 85% ไม่ต่างจากขยะที่เราสร้างขึ้นเองที่บ้านหรือที่ทำงานมากนัก ขยะนี้อาจครอบคลุมภาชนะบรรจุอาหารที่ใช้แล้ววัสดุบรรจุภัณฑ์หรือถุงมือที่สวมใส่เพื่อตรวจสอบผู้ป่วยที่ไม่ติดเชื้อ นี่คือ 85% ที่ไม่เป็นอันตรายซึ่งอาจมีการลดลง

“ ในความคิดของผู้คนตอนนี้ทั้งอุปกรณ์ป้องกันแบบใช้ครั้งเดียวและอุปกรณ์ทางการแพทย์แบบใช้ครั้งเดียวถูกเข้าใจว่าปลอดภัยกว่า แต่นั่นไม่จำเป็นต้องเป็นความจริงเสมอไป” Tony Capon ผู้อำนวยการสถาบันการพัฒนาอย่างยั่งยืนโมนาชกล่าว “ ตอนที่ฉันเริ่มอาชีพแพทย์การทำความสะอาดและนึ่งสิ่งของต่างๆถือเป็นแนวทางปฏิบัติมาตรฐาน อุปกรณ์ทางการแพทย์ได้รับการทำความสะอาดฆ่าเชื้อและนำกลับมาใช้ใหม่เป็นประจำ”

โคโรนาไวรัสอาจกลายเป็นตัวเร่งได้เนื่องจากผู้คนอาจตระหนักว่าการทำให้สภาพแวดล้อมของเราเสื่อมโทรมลงเราจะพบว่าเราเป็นโรคประเภทนี้มากขึ้นเรื่อย ๆ – Sonia Roschnik
แล้วมีคำถามของค่าใช้จ่าย วัสดุที่ใช้แล้วทิ้งแบบใช้ครั้งเดียวถูกมองว่ามีค่าใช้จ่ายล่วงหน้าน้อยกว่าวัสดุสิ้นเปลืองที่ต้องดูแลอย่างระมัดระวังเพื่อป้องกันการติดเชื้อและการสึกหรอในระยะเริ่มต้น แต่ในระยะยาวจะมีค่าใช้จ่ายสูงไปยังอุปกรณ์ที่เปลี่ยนอย่างต่อเนื่อง ประสาทศัลยแพทย์ที่โรงพยาบาลแคนาดาหนึ่งเช่นลดค่าใช้จ่ายของพวกเขาโดย CA $ 750,000 ($ 570,000 / £ 430,000) โดยการลดการใช้แล้วทิ้ง 30%

ถุงมือพลาสติกเป็นตัวอย่างที่ดี Sonia Roschnik อดีตผู้อำนวยการหน่วยการพัฒนาที่ยั่งยืนสำหรับบริการสุขภาพแห่งชาติของอังกฤษเล่าถึงช่วงเวลาที่พยาบาลในโรงพยาบาล Great Ormond Street ของลอนดอนตระหนักว่าผู้เชี่ยวชาญด้านการดูแลสุขภาพเลือกใช้ถุงมือที่ไม่ผ่าตัดแทนการล้างมือเมื่อปฏิบัติงานเช่นนี้ เป็นเตียงเคลื่อนย้ายหรืออาบน้ำทารก เมื่อพยาบาลเริ่มเตือนเจ้าหน้าที่ว่าถุงมือไม่ได้มีไว้เพื่อจุดประสงค์เหล่านี้การใช้ถุงมือก็ลดลง Roschnik กล่าว โรงพยาบาลสามารถลดการใช้ถุงมือพลาสติกได้ทำให้ประหยัดพลาสติกได้ 21 ตันและได้ผล 90,000 ปอนด์ (120,000 ดอลลาร์)

Roschnik ซึ่งปัจจุบันดำรงตำแหน่งผู้อำนวยการด้านนโยบายสภาพภูมิอากาศระหว่างประเทศที่ Health Care Without Harm กล่าวเสริมว่าอุตสาหกรรมนี้“ ยังสามารถดำเนินการทำความสะอาดได้หากมีการรีไซเคิลสิ่งของบางอย่างและหากมีความพยายามร่วมกันในการคัดแยกขยะอย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้นเพราะไม่ใช่ทั้งหมด ขยะต้องเข้าสู่กระแสงานที่มีการติดเชื้อสูง”

มีทางไปแน่นอน ในปี 2018 จากการสำรวจในสถานที่ตั้งของ Mayo Clinic 4 แห่งทั่วสหรัฐอเมริกาพบว่าพลาสติกแบบใช้ครั้งเดียวประกอบด้วยขยะทางการแพทย์อย่างน้อย 20% ที่เกิดขึ้นในโรงพยาบาลของสหรัฐอเมริกา 57% ของผู้ตอบแบบสอบถามไม่ทราบว่ารายการใดในโรงภาพยนตร์ที่สามารถนำกลับมาใช้ใหม่ได้ 39% กล่าวว่าบางครั้งหรือไม่เคยรีไซเคิลและ 48% มี“ ขาดความรู้” เกี่ยวกับการรีไซเคิล

การขาดระบบรีไซเคิลทางการแพทย์ที่มีประสิทธิภาพอย่างกว้างขวางเป็นส่วนหนึ่งของปัญหาใหญ่กับอุตสาหกรรมโดยรวม ในการให้ความเห็นเกี่ยวกับบทบาทของการดูแลสุขภาพในวิกฤตสภาพภูมิอากาศโลก Yale School of Medicine รองศาสตราจารย์ด้านวิสัญญีวิทยา Jodi Sherman เรียกความยั่งยืนของสิ่งแวดล้อมว่าเป็น “มิติที่ไม่เห็นคุณค่าของการดูแลคุณภาพสุขภาพ” เธอและผู้เขียนร่วมของเธอยังชี้ให้เห็นว่าการประเมินแบบดั้งเดิมในความสำเร็จหรือความล้มเหลวในระบบการดูแลสุขภาพโดยรวมยังไม่ได้คำนึงถึงต้นทุนของมลพิษทั้งในส่วนบนและปลายน้ำของห่วงโซ่อุปทานของอุตสาหกรรมตั้งแต่การสกัดทรัพยากรไปจนถึงการจัดการการกำจัด

กับของเสียทางการแพทย์ในปัจจุบันที่มองเห็นได้มากขึ้นกว่าเดิมนักวิจัยกำลังเรียกร้องให้มีการดูแลสุขภาพของเสียและผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมที่จะถูกนำขึ้นวาระการประชุม “ โคโรนาไวรัสอาจกลายเป็นตัวเร่งปฏิกิริยาได้เนื่องจากผู้คนอาจตระหนักว่าการทำให้สภาพแวดล้อมของเราเสื่อมโทรมลงเราจะพบว่าเราเป็นโรคประเภทนี้มากขึ้นเรื่อย ๆ ” Roschnik กล่าว “ เราในฐานะคน ๆ หนึ่งต้องการดำเนินชีวิตแบบนี้หรือไม่? หรือเราพูดว่า: ถ้าเราต้องการที่จะมีสุขภาพดีโลกของเราจะต้องมีสุขภาพดี – และเป็นหน้าที่ของเราทุกคนที่ต้องทำบางสิ่งเกี่ยวกับเรื่องนี้”

สุขภาพภูมิอากาศ

การลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกอาจเป็นวิธีที่ตรงที่สุดที่สถานพยาบาลสามารถปรับพฤติกรรมเชิงสิ่งแวดล้อมและประโยชน์ต่อสุขภาพของมนุษย์ได้ นอกเหนือจากโรคและการเสียชีวิตที่เกิดขึ้นทั่วโลกจากสภาพอากาศที่รุนแรงคลื่นความร้อนและการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลการลดการปล่อยก๊าซมักจะมาพร้อมกับการประหยัดค่าใช้จ่ายที่สามารถนำกลับไปใช้ในการดูแลสุขภาพได้

ตัวอย่างเช่นในสหรัฐอเมริกา Boston Medical Center กำลังใช้พลังงานแสงอาทิตย์เพื่อตอบสนองความต้องการด้านพลังงานโดยการซื้อไฟฟ้าจากโซลาร์ฟาร์มซึ่งช่วยประหยัดเงินได้ถึง 25 ล้านเหรียญสหรัฐ (19 ล้านปอนด์) คลีฟแลนด์คลินิกซึ่งลงทุนในอาคารประหยัดพลังงานที่ได้รับการรับรองในระดับสากล 15 แห่งพบว่าการใช้พลังงานลดลง 19% ซึ่งส่งผลให้ประหยัดได้ถึง 50 ล้านดอลลาร์ (38 ล้านปอนด์) มาตรการประสิทธิภาพการใช้พลังงานยังลดการใช้พลังงานที่ McGill University Health Center ของแคนาดาซึ่งส่งผลให้ประหยัดได้ถึง 2 ล้าน C $ (1.5m; 1.1m £) ต่อปีและโครงการรีไซเคิลขยะอิเล็กทรอนิกส์ของโรงพยาบาลได้ประมวลผลอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ 52 ตันในช่วงเวลาดังกล่าว ของทศวรรษ

โรงพยาบาลอื่น ๆ กำลังมองหาห่วงโซ่อุปทานอาหารของพวกเขาเพื่อทำให้การดำเนินงานเป็นมิตรกับคาร์บอนมากขึ้น ศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยวอชิงตันได้เริ่มใช้ระบบการจัดหาอาหารที่ยั่งยืนและมีประสิทธิภาพมากขึ้นเพื่อปรับปรุงการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์โดยทำงานร่วมกับสหภาพเกษตรกรในท้องถิ่นเพื่อจัดหาอาหารออร์แกนิกที่ปลูกในท้องถิ่นให้กับทั้งผู้ป่วยและลูกค้าที่จ่ายเงิน มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนียซานดิเอโกเฮลธ์กำจัดเศษอาหารไม่ว่าจะโดยการหมักหรือบริจาคอาหารที่ไม่ได้กิน เป้าหมายของพวกเขาคือลดการปล่อยก๊าซที่เกี่ยวข้องกับอาหารลง 25% ภายในปี 2573

นอกจากก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์แล้วการดูแลสุขภาพยังอาศัยก๊าซเรือนกระจกที่มีศักยภาพอีกหลายชนิด โรงละครปฏิบัติการต้องอาศัยก๊าซยาสลบ desflurane, sevoflurane และไนตรัสออกไซด์ซึ่งเป็นก๊าซเรือนกระจก ก๊าซเหล่านี้เพียง 5% เท่านั้นที่เข้าสู่ระบบของผู้ป่วยในระหว่างการผ่าตัดส่วนที่เหลือจะถูกระบายออกมาเป็นของเสียทางการแพทย์ ก๊าซฮาโลเจนเหล่านี้มีโอกาสเกิดภาวะโลกร้อนสูงกว่าก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ถึง 2,000 เท่า นักวิจัยมีข้อเสนอแนะการลดการปล่อยก๊าซเรือนกระจกโดยการใช้เทคโนโลยีก๊าซจับภาพที่ใช้ในการเก็บรวบรวมถังที่ไม่ได้ใช้ยาชา

“ การบริหารจัดการโรงพยาบาลอาจมีหลายสิ่งที่พวกเขาต้องวางไว้เพื่อให้เกิดความยั่งยืน แต่ในความเป็นจริงบุคลากรทางการแพทย์ทุกคนควรคิดถึงเรื่องนี้ในแบบที่คุณใช้ผลิตภัณฑ์” Roschnik กล่าว “ วิธีปฏิบัติทางคลินิกของคุณอย่างยั่งยืนนั้นจำเป็นต้องให้บุคลากรทางการแพทย์ทุกคนคิดเกี่ยวกับเรื่องนี้”

จากความพยายามของ Teves ในสิงคโปร์ในการประหยัดอุปกรณ์ทางการแพทย์ที่ใช้ซ้ำได้จากงานแสดงเตาเผาขยะบางครั้งก็ให้การดูแลที่ดีที่สุดสำหรับผู้ป่วยและความยั่งยืนตามธรรมชาติ และในกรณีที่พวกเขาทำไม่ได้จึงเป็นคำถามเกี่ยวกับวิธีการออกแบบระบบการดูแลสุขภาพใหม่ดังนั้นจึงไม่มีทางเลือกระหว่างการช่วยชีวิตและสิ่งแวดล้อม

“ ความหมายของสุขภาพในตอนนี้คือการจัดการกับปัจจัยเหล่านั้นที่ทำให้คนป่วยตั้งแต่แรกไม่ใช่แค่การรักษาคนป่วยเท่านั้น” โคเฮน Health Care Without Harm กล่าว “ [เราจำเป็นต้องได้รับ] การดูแลสุขภาพเพื่อจัดการกับปัญหาสภาพภูมิอากาศเพื่อเป็นจุดยึดของความยืดหยุ่นสำหรับชุมชนที่พวกเขาให้บริการและเป็นผู้สนับสนุนด้านอนามัยสิ่งแวดล้อมและความยุติธรรม”

ได้รับความเสี่ยงต่อสุขภาพของมลพิษทางอากาศ , การเปลี่ยนแปลงภูมิอากาศและขยะพลาสติก , การทำความสะอาดการดูแลสุขภาพในความเป็นจริงสามารถเปิดออกเพื่อจะมีโอกาสที่จะช่วยชีวิตคนอื่น ๆ อีกจำนวนมาก

การปล่อยมลพิษจากการเดินทางที่รายงานเรื่องนี้คือ 0 กก. CO2 การปล่อยดิจิตอลจากเรื่องนี้คือประมาณ 1.2g ถึง 3.6g CO2 ต่อการดูหน้า ค้นหาข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับวิธีการที่เราคำนวณตัวเลขนี้ที่นี่