รายการโทรทัศน์ ละครที่ต่อต้านอเมริกาของเรแกน

เมื่อสามสิบห้าปีที่แล้วบทละคร The Normal Heart ของแลร์รี่เครเมอร์เล่าถึงการแพร่ระบาดของสหรัฐอเมริกาอีกครั้งวิกฤตโรคเอดส์และประณามว่าไม่แยแสกับมัน Jack King สะท้อนให้เห็นถึงพลังของมันในเดือนกรกฎาคม พ.ศ. 2524 มีผู้ป่วยมะเร็งคาโปซีจำนวน 26 รายซึ่งเป็นมะเร็งที่หายากมากโดยแพทย์ในนิวยอร์กและแคลิฟอร์เนียระบุว่าเป็นเกย์ สิ่งนี้เกิดขึ้นไม่กี่สัปดาห์หลังจากที่รายงานเผยแพร่โดยศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคที่อธิบายว่าเกย์ที่มีสุขภาพแข็งแรง 5 คนก่อนหน้านี้ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคปอดบวมจากโรคปอดบวม สิ่งเหล่านี้คือการติดเชื้อฉวยโอกาสซึ่งเป็นผลมาจากโรคเอดส์ซึ่งเป็นภาวะเรื้อรังที่เกิดจากเชื้อไวรัสภูมิคุ้มกันบกพร่องของมนุษย์ (HIV) ซึ่งทำลายระบบภูมิคุ้มกันได้อย่างมีประสิทธิภาพ เอชไอวีได้รับการแพร่กระจายตรวจไม่พบผ่านประชากรเกย์ของอเมริกาตั้งแต่ประมาณต้นปี 1970 ซึ่งเป็นผลมาจากการส่งผ่านทางเพศในหมู่ประชากรที่มีความหลากหลายไม่ได้เป็นเพียงการประชุมของเกย์เป็นกันเอง แต่การกระทำทางการเมืองการปฏิวัติในการปลุกของ 1969 ที่สกัดการก่อจลาจล

เก้าสิบห้าและครึ่งเปอร์เซ็นต์ของผู้ที่ได้รับการวินิจฉัยโรคเอดส์ระหว่างปี 1981 และ 1987 ต่อตาย ขณะที่ดร. พอลโวลเบอร์ดิงแพทย์ชาวซานฟรานซิสโกผู้ช่วยจัดตั้งหอผู้ป่วยในโรงพยาบาลแห่งแรกของอเมริกาสำหรับผู้ป่วยโรคเอดส์เล่าถึงเดอะการ์เดียนในปี 2559ว่า“ นี่เป็นโรคติดเชื้อที่ร้ายแรงที่สุดเท่าที่เคยมีมา 98% เสียชีวิตโดยไม่ได้รับการรักษา มากกว่าอีโบลา มากกว่าไข้ทรพิษ”

จนกระทั่งวันที่ 24 กันยายน 2525 CDC จะใช้ตัวย่อ Aids; แพทย์ได้กำหนดจุดนี้ว่าไวรัส Grid (Gay Related Immune Deficiency) หรือเรียกว่า ‘มะเร็งเกย์’ หรือ ‘โรคระบาดจากเกย์’ ซึ่งเป็นนัยว่านี่เป็นโรคเฉพาะของเกย์ ตรรกะทั่วไปควรบอกเราว่าไวรัสไม่ได้เลือกปฏิบัติ แต่ในสหรัฐอเมริกาที่ถดถอยไปสู่ลัทธิอนุรักษนิยมทางสังคมภายใต้การบริหารของเรแกนนี่เป็นกระสุนที่สมบูรณ์แบบสำหรับกลุ่มกดดันฝ่ายขวาเช่นกลุ่มศีลธรรมส่วนใหญ่ของพรรคเรแกนของเจอร์รีฟอลเวลล์ ฟอลเวลล์ประกาศให้โรคเอดส์เป็น“ พระพิโรธของพระเจ้า ” ซึ่งเป็นมุมมองที่แพร่กระจายไปสู่ความคิดเห็นของสาธารณชน เมื่อเปรียบเทียบวิกฤตกับความหายนะในปี 2531 วิลเลียมเอชฮอฟแมนนักเขียนบทละครเขียน:“ เช่นเดียวกับสถานการณ์ปัจจุบันประชากรทั่วไปโดยมากมองเหยื่อด้วยส่วนผสมของความกลัวความเกลียดชังและความเฉยเมย”

เมื่อเผชิญกับอคติดังกล่าวงานศิลปะชิ้นหนึ่งถูกยิงกลับมาเหนือสิ่งอื่น ๆ ทั้งหมด: หัวใจปกติของ Larry Kramer ละครเรื่องนี้ฉายรอบปฐมทัศน์นอกบรอดเวย์ในเดือนพฤษภาคม พ.ศ. 2528 ได้กล่าวถึงการต่อสู้ครั้งแรกสุดที่เผชิญกับวิกฤตสุขภาพของชายเกย์ซึ่งเป็นคลินิกช่วยเหลือโรคเอดส์แห่งแรกในสหรัฐอเมริการ่วมก่อตั้งโดยเครเมอร์ในนิวยอร์กในปี 2525 หลังจากเริ่มอาชีพของเขาในฐานะ นักเขียนบทภาพยนตร์ฮอลลีวูดก่อนที่จะย้ายไปเขียนบทละครเวที Kramer ซึ่งเสียชีวิตในเดือนพฤษภาคมด้วยวัย 84 ปีไม่เคยคิดว่าตัวเองเป็นนักเคลื่อนไหวที่เป็นเกย์ – ในความเป็นจริงนิยายของเขาในปี 1978 เรื่อง Fagots ซึ่งเป็นบทวิจารณ์ที่น่ารังเกียจเกี่ยวกับบรรทัดฐานของการสำส่อนที่แปลกประหลาดในตอนนั้น ทำให้เขามีบุคลิกที่ไม่เหมือนใครในชุมชนเกย์ของนิวยอร์กในช่วงต้นทศวรรษ 1980 แต่โลกต้องการคำกระตุ้นการตัดสินใจ Kramer เชื่อ – และเขาสามารถให้ได้

ภาพเหมือนของเขตสงคราม

ในคำนำของเขาสำหรับคอลเลกชันของละครสองเรื่องของ Kramer ในปี 2000 เรื่อง The Normal Heart และ 1992’s The Destiny of Me นักเขียนบทละคร The Angels in America โทนี่คุชเนอร์เขียนว่า“ นี่คือละครสองเรื่องที่นำมารวมกันเสนอเรื่องราวที่ชวนให้คิดถึงประเด็นสำคัญ ยุคที่เลวร้ายเมื่อชุมชนที่เกิดขึ้นใหม่ซึ่งพยายามดิ้นรนเพื่อตั้งตัวเองให้เป็นอิสระจากการกดขี่ข่มเหงและการกดขี่มานานหลายศตวรรษถูกทำให้ตาบอดในช่วงเวลาของการบรรลุเป้าหมายทางการเมืองและวัฒนธรรมของเป้าหมายที่สำคัญที่สุดบางประการโดยความสยองขวัญทางชีววิทยาซึ่งเป็นพันธมิตรกับความเฉยเมยของการฆาตกรรมของโลก สวมหน้ากากและความเกลียดชังที่เปลือยเปล่า”

เป็นคำอธิบายที่ทรงพลังจากผู้เขียนถึงสิ่งที่ส่วนใหญ่ถือว่าเป็นจุดสุดยอดอื่น ๆ ของงานวรรณกรรมที่เป็นที่ยอมรับในตอนนี้ของวิกฤตโรคเอดส์ – สำหรับการอ่านการวิเคราะห์ของ Kushner คือการทำความเข้าใจอย่างเพียงพอไม่เพียง แต่มรดกของ The Normal Heart เท่านั้น เจตนา. มันเป็นเรื่องการเมืองเหมือนศิลปะที่เกิดในถ่านที่ร้อนระอุของวิกฤตการต้มเบียร์ที่จะเรียกร้องชีวิตของชาวอเมริกัน 700,000 คนโดยส่วนใหญ่เป็นชุมชนที่แปลกประหลาดและเป็นคนผิวดำและจนถึงปัจจุบันได้คร่าชีวิตผู้คนไป 33 ล้านคนทั่วโลก Kramer เขียนเรื่อง The Normal Heart เพื่อ“ กระตุ้นสังคมของเขา” ขณะที่ Kushner พูดต่อ“ ซึ่งเราทุกคนรู้ดีว่าโรงละครไม่สามารถทำได้อีกต่อไปยกเว้นในบางครั้งที่หายากเช่นตอนที่ Larry Kramer เขียนเรื่อง The Normal Heart”

คู่ของฉันและฉันต่างก็ออกจากความคิดของเราด้วยความวิตกกังวลและความกลัวและความมั่นใจว่าเราจะตายในไม่ช้า การเล่นตีฉันเหมือนสึนามิ – Craig Lucas

roman-à-clef เล่าถึงช่วงปีแรกของวิกฤตโรคเอดส์ในอเมริกาเหนือจากมุมมองของกลุ่มนักเคลื่อนไหวที่เป็นเกย์ซึ่งรวมตัวกันสร้างวิกฤตสุขภาพของผู้ชายที่เป็นเกย์โดยมีฉากหลังของการเพิกเฉยทางการเมือง Ned Weeks ซึ่งเป็นตัวเอกของละครเป็นอะนาล็อกที่ปกปิดบาง ๆ สำหรับ Kramer เอง มันเป็นข้อความที่ไม่น่าให้อภัยไม่น่าเบื่อโดยส่วนใหญ่ไม่มีคำอุปมาอุปมัยหรือบทกวีสร้างขึ้นด้วยความโกรธที่ชอบธรรมเมื่อหลายปีผ่านไปและมีผู้ชายจำนวนมากขึ้นเสียชีวิตด้วยโรคที่เน็ดและสหายของเขามองว่าถูกละเลยไม่เพียง แต่จากอิทธิพลทางการเมืองเท่านั้น แต่ยังรวมถึงสังคมโดยรวม . ภาพของเครเมอร์เกี่ยวกับสิ่งที่เกย์รุ่นหนึ่งประสบทำให้อเมริกาคล้ายกับเขตสงครามซึ่งศพของเหยื่อถูกปฏิเสธใบรับรองการตายและถูกทิ้งให้เก็บฝุ่นในถุงขยะขนาดใหญ่และงานศพก็เกิดขึ้นบ่อยครั้งจนกลายเป็นกิจกรรมทางสังคม

“ ฉันอ่านบทละครหนึ่งปีก่อนที่จะมีการจัดฉากครั้งแรก” เครกลูคัสผู้เขียนบทละครเรื่องโรคเอดส์อีกเรื่องภาพยนตร์เรื่อง Longtime Companion ของ Norman Renéในปี 1989 กล่าวกับ BBC Culture “ มันเป็นการฉายรอบโรงภาพยนตร์ที่ไม่หวังผลกำไรและใคร ๆ ก็บอกว่ามันเป็นเรื่องที่น่าตื่นเต้นและไม่ใช่เรื่องเล่น ๆ ” ทิมหุ้นส่วนของลูคัสได้รับการฝึกอบรมในตำแหน่งหัวหน้าผู้พำนักที่โรงพยาบาลนิวยอร์กในปี 2527 ซึ่งเป็นพยานถึงการเพิ่มขึ้นของผู้ป่วยโรคเอดส์เมื่อเขาเริ่มแสดงอาการเช่นกัน “ เราต่างไม่คิดอะไรกับความกังวลและความกลัวและมั่นใจว่าเราจะตายในไม่ช้า การต่อสู้ที่น่าทึ่งและหลงใหลของแลร์รี่ที่จะได้ยินเสียงดังในการเล่น ในช่วงเวลานั้นมันรู้สึกมีชีวิตชีวาและมีความสำคัญอย่างน่าตกใจและมันกระทบตัวฉันและคนอื่น ๆ มากมายเช่นสึนามิ” ลูคัสกล่าวต่อ “ ในทางการเมืองการเล่นอาจไม่สำคัญไปกว่านี้”

ทัศนคติส่วนตัวของโรนัลด์เรแกนที่มีต่อวิกฤตเอดส์ยังคงเป็นประเด็นที่ถกเถียงกันอยู่หลายคนเชื่อว่าตำแหน่งประธานาธิบดีของเขาได้รับผลกระทบจากปฏิกิริยาที่“ หยุดชะงักและไร้ประสิทธิภาพ” ของเขาเพื่อใช้คำพูดของลูแคนนอนนักเขียนชีวประวัติคนดัง แน่นอนว่านี่ไม่ใช่เรื่องที่แตกต่างกันมากนักกับวิธีที่นักวิจารณ์ของรัฐบาลทรัมป์กำลังโจมตีสิ่งที่พวกเขาคิดว่าเป็นการตอบสนองต่อการระบาดของโรคโควิด -19 ความแตกต่างที่สำคัญคือโรคเอดส์ถูกมองว่าเป็นโรคเฉพาะสำหรับเกย์ในช่วงทศวรรษที่ 1980 โดยสาธารณชนที่ไม่เห็นอกเห็นใจดังนั้นจึงมีแรงกดดันเพียงเล็กน้อยที่เรแกนจะตอบสนองทุนทางการเมืองของเขาไม่ถูกคุกคามจากความเงียบของเขา

ในขณะเดียวกันความคิดที่ว่าตัวเขาเองเป็นพวกปรักปรำก็เป็นที่ถกเถียงกัน: บางคนโต้แย้งว่าเขารู้สึกเห็นอกเห็นใจผู้ที่อาศัยอยู่กับโรคเอดส์เป็นการส่วนตัวโดยไม่คำนึงถึงนโยบายการบริหารของเขา ว่าเขาถูกล้อมรอบด้วย bigots แต่เป็นเรื่องของการบันทึกประวัติศาสตร์: แพ็ตบูคานันซึ่งทำหน้าที่เป็นผู้อำนวยการฝ่ายสื่อสารของทำเนียบขาวจากกุมภาพันธ์ 1985 ถึงเดือนมีนาคม 1987 อธิบายวิกฤติที่เกิดขึ้นเป็นธรรมชาติ“ เข้มงวดกรรมอันยิ่งใหญ่กับผู้ชายเกย์ ” ใน 1983 op-ed สำหรับ New York Post; Larry Speakes เลขาธิการสำนักข่าวประจำทำเนียบขาวอธิบายว่าเป็น ” ใบหน้าสาธารณะของยุคเรแกน ” พูดคุยกับนักข่าว Lester Kinsolving ซ้ำแล้วซ้ำเล่าเกี่ยวกับคำถามเรื่องโรคเอดส์มักมีนัยยะที่ดูถูกว่าหลังเป็นเกย์ เรแกนเองจะไม่ยอมรับการแพร่ระบาดของโรคต่อสาธารณชนจนถึงวันที่ 17 กันยายน พ.ศ. 2528 หกเดือนหลังจาก The Normal Heart ได้ฉายรอบปฐมทัศน์ ในตอนท้ายของปีนี้12,529 คนอเมริกันเสียชีวิตรวมทั้งเพื่อนสนิทของเรแกนร็อคฮัดสัน

ศิลปะของวิกฤตโรคเอดส์

หากเราจะเข้าใจวิกฤตโรคเอดส์เพื่อเป็นหนึ่งในเหตุการณ์ที่กำหนดในการดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีของเรแกน The Normal Heart จะต้องถือว่าเป็นหนึ่งในการโต้แย้งที่ชัดเจนของอเมริกาของเรแกน การบริหารงานของเรแกนเองแทบไม่ได้ดึงความโกรธเคืองโดยตรงของเครเมอร์มากนักเนื่องจากนโยบายไม่แยแสที่เครเมอร์มองว่ากลายเป็นโครงสร้างที่ไร้ระเบียบภายใต้ตำแหน่งประธานาธิบดีของเขาจากสื่อไปยังสำนักงานนายกเทศมนตรีนิวยอร์กสู่สาธารณะ นิวยอร์กไทม์สเป็นต้นคนร้ายบ่อยครั้ง “ คุณเคยติดตาม Tylenol นี้หรือไม่” เน็ดถามบรูซเพื่อนร่วมงานคนหนึ่งโดยอ้างถึงการแพร่กระจายของพิษไทลินอลในโลกแห่งความเป็นจริงที่เกิดขึ้นในปี 1982 ซึ่งทำให้มีผู้เสียชีวิต 7 คน “ ไทม์สเขียนบทความห้าสิบสี่บทความ [… ] สำหรับเรา – ใน 17 เดือนพวกเขาเขียนบทความที่มีความเปราะบางเจ็ดบทความ และเรามีคดีเป็นพัน ๆ คดี!” เป็นภาพเหมือนของวิกฤตที่ไม่ได้รับการพิจารณาอย่างจริงจังโดยผู้ที่คิดว่าตัวเองไม่ตกอยู่ภายใต้การคุกคามไม่แยแสต่อผู้อื่นที่ถูกปิดล้อม

อ่านครั้งแรกฉันจำได้ว่ามันรู้สึกร้อนที่หน้ามันพอง รู้สึกเหมือนข้อความถูกไฟ – Matthew Lopez

แน่นอนว่ามันไม่ได้ปรากฏให้เห็นในสุญญากาศทางศิลปะ: ปี 1985 ยังนำภาพยนตร์สารคดีเรื่องแรกที่มุ่งเน้นอย่างชัดเจนเกี่ยวกับวิกฤตโรคเอดส์เพื่อนของ Artie Bressan Jr และ An Early Frost ที่สร้างขึ้นสำหรับโทรทัศน์และบทละครของ William M Hoffman As Is เปิดให้บริการในโรงละคร Lyceum ในนิวยอร์กเพียงไม่กี่สัปดาห์หลังจาก The Normal Heart ถูกจัดแสดงครั้งแรก ปีต่อมามีการเคลื่อนไหวของ New Queer Cinema โดยมีภาพยนตร์รวมถึง Longtime Companion ของRené, Parting Glances ของ Bill Sherwood (1986) และกวีนิพนธ์เชิงเปรียบเทียบเกี่ยวกับโรคเอดส์ของ Todd Haynes, Poison (1991); และผลงานของศิลปินเช่น David Wojnarowicz, Keith Haring และ Robert Mapplethorpe คนเหล่านี้ทั้งหมดนอกจากเครเมอร์ฮอฟแมนและเฮย์เนสจะเสียชีวิตเนื่องจากภาวะแทรกซ้อนที่เกิดจากโรคเอดส์

ในขณะที่งานศิลปะส่วนใหญ่ที่เกิดจากวิกฤตนั้นมีความน่ารักพอ ๆ กันไม่มีงานอื่นใดที่มีระดับความแข็งแกร่งของเครเมอร์ เป็นการเล่นที่มีโครงสร้างคล้ายกับการยิงปูนอย่างต่อเนื่องยิงถล่มผู้ชมครั้งแล้วครั้งเล่าด้วยความโกรธที่ไม่น่าเชื่อในสิ่งที่เขาคิดว่าโปลิสประมาท พลังที่ไม่มีใครเทียบได้ส่วนหนึ่งมาจากความจริงที่ว่าทุกอย่างในการเล่นนั้นร้อนแรงมาก Kramer ไม่มีเวลาไตร่ตรองว่า Kushner มีกับ Angels ในอเมริกาซึ่งเปิดตัวในปี 1991 10 ปีหลังจากการแพร่ระบาดได้รับการบันทึกอย่างเป็นทางการว่าจะเริ่มขึ้น Normal Heart เป็นเสียงหอนครั้งแรกจากแนวหน้าโดยมีโคลนและอวัยวะภายในซึ่งแสดงออกถึงความจริงที่ว่าเมื่อเพื่อนของคุณกำลังจะตายรอบตัวคุณคุณไม่มีทางเลือกอื่นนอกจากต้องดำเนินการอย่างเร่งด่วน

การพูดคุยเกี่ยวกับการเล่นกับ BBC Culture นักเขียนบทละคร Matthew Lopez ซึ่งเป็นที่รู้จักกันเป็นอย่างดีจากมหากาพย์ The Inheritance สองตอนล่าสุดของเขาเล่าถึงครั้งแรกที่เขาอ่านบทละครในโรงเรียนการละคร “ ฉันจำได้ว่ามันรู้สึกร้อนมากบนหน้ากระดาษมันพุพอง รู้สึกเหมือนข้อความถูกไฟไหม้ คุณรู้สึกได้ถึงพลังงานที่เล็ดลอดออกมา ฉันเห็นมันครั้งแรกที่ Public Theatre ในการฟื้นฟูในปี 2004 ซึ่งยืนยันสำหรับฉันว่าฉันเชื่ออะไรมาตลอด มันเป็นและยังคงเป็นข้อความสำคัญของการแพร่ระบาด”

ในฉากหนึ่งพี่ชายของเน็ดเบ็นทนายความของสำนักงานกฎหมายรายใหญ่ของนิวยอร์กปฏิเสธที่จะนั่งอยู่ในคณะกรรมการของ GMHC ซึ่งเน็ดไม่เพียง แต่เป็นการบอกเลิกโดยปริยายของความพยายามขององค์กรในการช่วยชีวิตเกย์ แต่เป็นของเขาเอง ความแปลก “ คุณทำให้ฉันดูเหมือนฉันเป็นศัตรู” เบ็นให้เหตุผล “ ฉันเริ่มคิดว่าคุณและโลกที่ตรงไปตรงมาของคุณเป็นศัตรูของเรา” เน็ดอุทาน “ ฉันพยายามเข้าใจว่าทำไมไม่มีใครอยากได้ยินว่าเรากำลังจะตายทำไมไม่มีใครอยากช่วย – ทำไมพี่ชายฉันถึงไม่อยากช่วย!” เป็นการระเบิดของความสิ้นหวังความปวดร้าวความเหนื่อยความกลัวและความวุ่นวาย เขาพูดอย่างไม่ต้องสงสัยสำหรับผู้ที่ได้รับผลกระทบจากโรคเอดส์ในช่วงปีแรก ๆ ของวิกฤตพ่อแม่ไม่มีลูกชายและคู่รักที่ไม่มีคู่

หัวใจปกติคือประวัติศาสตร์ของเรา ไม่สามารถเขียนได้หากพวกเราหลายคนเสียชีวิตโดยไม่จำเป็น – แลร์รี่เครเมอร์

มรดกของ The Normal Heart โลเปซเชื่อว่าไม่ใช่“ เหมือนโรงละคร แต่เป็นประวัติศาสตร์ มันเป็นประวัติศาสตร์ที่ยังมีชีวิตอยู่อย่างที่คุณเคยได้รับมา “- ในขณะที่ 35 ปีต่อมามันยังทำหน้าที่เป็นเครื่องเตือนใจที่สำคัญของการต่อสู้อย่างต่อเนื่องไม่เพียง แต่ต่อต้านไวรัสเท่านั้น แต่ยังรวมถึงการละเลยทางการเมืองด้วย “ ฉันคิดว่าเรามีเงื่อนไขทางวิวัฒนาการที่จะมีความจำเสื่อมเกี่ยวกับสิ่งต่างๆ” โลเปซกล่าวต่อ “ และดูเหมือนว่าแรงกระตุ้นจะทำให้ความจำอ่อนลง หน่วยความจำเริ่มลดโฟกัสลงเมื่อเวลาผ่านไป สิ่งที่คุ้มค่าที่สุดของการเล่นครั้งนี้มันจะเตือนเราตลอดไปว่าวิกฤตคืออะไร” โลเปซเชื่อว่าเป็นข้อความซึ่งเป็นกุญแจสำคัญในการทำความเข้าใจมรดกทางการเมืองของเรแกนซึ่งเป็นหัวข้อที่เขาไม่สับเปลี่ยนคำพูด “ ฉันคิดว่าวิกฤตเอดส์เป็นการฆ่าล้างเผ่าพันธุ์โดยละเลย มันเป็นเรื่องราวสำคัญของการดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีของเขาไม่มีอะไรอื่นหนึ่งในความสำคัญสูงสุดของการบริหารงานของเขาในมากกว่าหนึ่งครั้ง – ในขณะที่ปีสุดท้ายของการดำรงตำแหน่งประธานาธิบดีในปี 1989 รัฐบาลกลางได้ทุ่มเงิน 2.3 พันล้านดอลลาร์ในการวิจัยและป้องกันเอชไอวี / เอดส์ แต่คนอื่นจะอ้างว่านี่ยังน้อยเกินไปสายเกินไป

“ หัวใจปกติคือประวัติศาสตร์ของเรา” เครเมอร์เขียนไว้ในบทสรุปของบทละคร “ มันไม่สามารถเขียนได้หากพวกเราหลายคนไม่ได้ตายอย่างไร้ความจำเป็น เรียนรู้จากมันและต่อสู้ต่อไป บอกให้พวกเขารู้ว่าเราเป็นคนพิเศษมาก คนพิเศษ และวันของเราจะมาถึง” อาจดูเหมือนว่าวันนั้นมาถึงแล้วสำหรับผู้ที่อาศัยอยู่ในตะวันตกซึ่งคนเกย์อยู่โดยและมีสิทธิและสิทธิพิเศษทางกฎหมายที่ไม่เคยมีมาก่อนโครงการใหญ่ในการดูดซึมที่ประสบความสำเร็จอย่างมาก อย่างไรก็ตามความทรงจำที่ได้รับความนิยมดูเหมือนจะลบล้างความจริงที่ว่าโรคเอดส์ยังคงเรียกร้องชีวิตของชาวอเมริกัน 13,000 คนทุกปีซึ่งเป็นเกย์ผิวสีอย่างไม่สมส่วนในทางตอนใต้ของสหรัฐอเมริกา สิ่งที่แน่นอนก็คือ The Normal Heart ยังคงเป็นหลอดไส้เหมือนในปี 1985 มันดังฟ้าร้องร้องโหยหวน