เส้นประสาทในลำไส้ช่วยควบคุมความเป็นกรดของลำไส้ งานวิจัยใหม่จากมหาวิทยาลัยโอเรกอนแสดงให้เห็น ที่ช่วยให้ชุมชนแบคทีเรียมีความสมดุล ความเชื่อมโยงที่คาดไม่ถึงระหว่างระบบประสาทของลำไส้กับชุมชนจุลินทรีย์ในลำไส้ แบคทีเรียในลำไส้มีความสำคัญต่อสุขภาพทางเดินอาหารและการศึกษาอื่น ๆ ได้แสดงให้เห็นความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นระหว่างลำไส้กับสมอง

งานใหม่นี้เชื่อมโยงงานวิจัยสองส่วนที่แตกต่างกันส่วนใหญ่เข้าด้วยกันเพื่อสร้างความเชื่อมโยง Eisen และ Guillemin ได้ศึกษา zebrafish ด้วยการกลายพันธุ์ทางพันธุกรรมที่นำไปสู่เส้นประสาทที่หายไปในลำไส้ ในมนุษย์ การกลายพันธุ์ในยีนนี้เกี่ยวข้องกับโรคของ Hirschsprung ซึ่งขัดขวางการพัฒนาของระบบประสาทในลำไส้และอาจทำให้เกิดการอักเสบในลำไส้อย่างรุนแรงได้ เส้นประสาทลำไส้ที่หายไปของ zebrafish มีอาการอักเสบคล้ายคลึงกัน แต่การทำความเข้าใจรากเหง้าของการอักเสบอาจเป็นเรื่องยุ่งยาก หลายปัจจัยตั้งแต่การควบคุมอาหาร การออกกำลังกาย ไปจนถึงพันธุกรรม อาจส่งผลต่อสุขภาพของลำไส้ และการอักเสบประเภทหนึ่งมักทำให้เกิดการอักเสบอื่นๆ ทำให้ยากต่อการพิจารณาว่าวงจรเริ่มต้นที่ใด