นักวิทยาศาสตร์ได้สาธิตวิธีการติดตั้งเครื่องถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็กแบบธรรมดาเพื่อตรวจจับโซเดียมไอออนโดยใช้เครื่องทวนสัญญาณความถี่วิทยุแบบครอสแบนด์ การวินิจฉัยทางการแพทย์ใหม่โดยไม่ต้องใช้อุปกรณ์ใหม่ที่มีราคาแพง การถ่ายภาพด้วยคลื่นสนามแม่เหล็กได้กลายเป็นส่วนสำคัญของชุดเครื่องมือทางการแพทย์สำหรับการมองเห็นอวัยวะภายในแบบไม่รุกราน

เครื่อง MRI ทำงานโดยการวางผู้ป่วยในสนามแม่เหล็กที่แรงมาก ซึ่งจะทำให้การหมุนของอะตอมในร่างกายเป็นไปตามทิศทางเดียวกัน โดยพื้นฐานแล้วจะทำหน้าที่เหมือนแม่เหล็กขนาดเล็ก จากนั้นจึงใช้สัญญาณความถี่วิทยุ (RF) ของความถี่ที่เฉพาะเจาะจงมากซึ่งมีความสามารถในการพลิกทิศทางของการหมุน เมื่อนิวเคลียสคลายตัวกลับสู่สภาพที่เรียงตัวเป็นแนวเดิม การเคลื่อนที่ของการหมุนรอบทิศทางของสนามแม่เหล็กสามารถวัดได้โดยขดลวดของเครื่องตรวจจับคลื่นความถี่วิทยุเพื่อกำหนดความเข้มข้นของอะตอมนั้น เครื่อง MRI ส่วนใหญ่ที่ใช้อยู่ในปัจจุบันได้รับการปรับให้เหมาะสมเพื่อค้นหาการมีอยู่ของไฮโดรเจน นิวเคลียสซึ่งมีอยู่ตามธรรมชาติในร่างกายเป็นส่วนประกอบของโมเลกุลของน้ำ การติดตั้งเครื่องดังกล่าวใหม่เพื่อตรวจจับไอโซโทปอื่นๆ เช่นโซเดียม-23 23 Na จะต้องมีการอัพเกรดฮาร์ดแวร์ที่มีราคาแพงจำนวนมาก