สิ่งมีชีวิตที่ดื้อยาหลายชนิดสามารถพัฒนาและแพร่กระจายอย่างกว้างขวางในหมู่ผู้ป่วยโรคซิสติกไฟโบรซิสได้อย่างไร ซึ่งแสดงให้เห็นว่ามันสามารถพัฒนาอย่างรวดเร็วภายในบุคคลในระหว่างการติดเชื้อเรื้อรัง นักวิจัยกล่าวว่าการค้นพบของพวกเขาชี้ให้เห็นถึงความจำเป็นในการรักษาผู้ป่วยที่ติดเชื้อมัยโคแบคทีเรียมทันที ซึ่งสวนทางกับการปฏิบัติทางการแพทย์ในปัจจุบัน

เด็กประมาณ 1 ใน 2,500 คนในสหราชอาณาจักรเกิดมาพร้อมกับโรคซิสติก ไฟโบรซิส ซึ่งเป็นภาวะทางพันธุกรรมที่ทำให้ปอดอุดตันด้วยเสมหะเหนียวข้น ภาวะนี้มีแนวโน้มที่จะลดอายุขัยของผู้ป่วย ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา M. abscessusซึ่งเป็นแบคทีเรียที่ดื้อยาหลายชนิดได้กลายเป็นภัยคุกคามระดับโลกที่สำคัญต่อบุคคลที่เป็นโรคซิสติกไฟโบรซิสและโรคปอดอื่น ๆ อาจทำให้เกิดโรคปอดบวมรุนแรงซึ่งนำไปสู่ความเสียหายจากการอักเสบที่ปอดอย่างรวดเร็ว และอาจป้องกันการปลูกถ่ายปอดได้อย่างปลอดภัย นอกจากนี้ยังเป็นเรื่องยากมากที่จะรักษาน้อยกว่าหนึ่งในสามกรณีจะประสบความสำเร็จ ทีมงานได้ค้นพบกระบวนการสำคัญ 2 ประการที่มีบทบาทสำคัญในวิวัฒนาการของสิ่งมีชีวิต วิธีแรกเรียกว่าการถ่ายโอนยีนในแนวนอน ซึ่งเป็นกระบวนการที่แบคทีเรียรับยีนหรือส่วนต่างๆ ของ DNA จากแบคทีเรียอื่นๆ ในสิ่งแวดล้อม ซึ่งแตกต่างจากวิวัฒนาการแบบคลาสสิกซึ่งเป็นกระบวนการที่ช้าและเพิ่มขึ้น การถ่ายโอนยีนในแนวนอนสามารถนำไปสู่การกระโดดครั้งใหญ่ในวิวัฒนาการของเชื้อโรค ซึ่งอาจปล่อยให้มันกลายเป็นความรุนแรงมากขึ้นในทันใด